Os Missionários Redentoristas no Brasil

Os Redentoristas no Brasil

            No Brasil, a Congregação Redentorista foi trazida inicialmente pelos missionários holandeses e alemães. Em janeiro de 1894, foi fundada a primeira comunidade redentorista em Juiz de Fora/MG pelos holandeses. Poucos meses depois, vieram os redentoristas da Baviera (Alemanha), dando início à Província de São Paulo e Goiás, tendo seu trabalho iniciado em Aparecida/SP e Campinas de Goiás. Em terras brasileiras, os redentoristas estão divididos em nove (9) Unidades: cinco (5) Províncias e quatro (4) Vices-Províncias.

 

            Província de São Paulo:

            Dentre as mais de 50 Províncias Redentoristas espalhadas pelo mundo, encontra-se a Província de São Paulo. Ela foi fundada por homens que seguiram fielmente o sonho de seu fundador: evangelizar os abandonados. Em 1894, alguns missionários da Baviera, na região sul da Alemanha, vieram ao Brasil, atendendo ao pedido desesperado dos bispos de São Paulo (Dom Joaquim Arcoverde de Albuquerque Cavalcanti) e de Goiás (Dom Eduardo Duarte Silva). A Messe era grande, mas poucos os operários capacitados. A Igreja no Brasil lembrava a comparação que Jesus fez com o povo sofrido de Israel da sua época: ovelhas sem pastor.

            Esses pioneiros alemães, coordenados pelo Padre Gebardo Wiggermann, 14 homens no total, vieram ao Brasil. Alguns foram para Goiás (08 deles), e outros ficaram na cidade de Aparecida (06 deles). Desde então, os Missionários Redentoristas estão intrinsecamente ligados à História de Nossa Senhora Aparecida.

            Nestes 120 anos de evangelização em Aparecida e no Vale do Paraíba, os redentoristas já se espalharam pelo estado de São Paulo. Atenderam diversas regiões, evangelizando alemães, japoneses e o povo brasileiro mais necessitado. A Província de São Paulo tem hoje cerca de 200 membros, trabalhando em diversas áreas da evangelização.

            As Santas Missões deram fama aos redentoristas, pois ficaram conhecidos como os padres de grandes pregações. Já são 117 anos de missões sendo pregadas ininterruptamente. Centenas de missionários redentoristas despertaram a sua vocação a partir da pregação das Santas Missões. Hoje, os missionários da Província de São Paulo possuem uma equipe reforçada de pregadores para as Santas Missões Populares.

            Jamais se pode perder o objetivo de despertar novas e santas vocações. A Província de São Paulo possui hoje um Secretariado Vocacional direcionado especialmente a ajudar o vocacionado no processo de discernimento. Dois missionários são exclusivamente dedicados a este trabalho de animação vocacional, mas todos os Missionários Redentoristas devem ser agentes vocacionais, despertando no jovem a vontade de continuar o Redentor.

            A Província de São Paulo também é pioneira no ramo das comunicações. Quando aprenderam os benefícios da comunicação de massa, os Redentoristas dessa Província investiram confiantemente numa editora, para que mais pessoas fossem atingidas pela pregação. Em 1900, nasce a Editora Santuário, em Aparecida/SP, que há mais de 100 anos vem imprimindo ideias de Redenção. Em 1951, nasce uma emissora de Rádio, a poderosa Rádio Aparecida, que vem sendo uma aliada indispensável na pregação dos filhos de Santo Afonso. Em 2005, nasce a TV Aparecida, grandioso instrumento de evangelização nos dias de hoje. Em 2010, a Província de São Paulo percebeu os rumos que a comunicação vem tomando e investiu no mundo da Web, adquirindo um Portal de Internet, o Portal A12.com, um domínio digital que tem a cara da Mãe Aparecida.

            Os Missionários Redentoristas da Província de São Paulo, desde 1894, são os zeladores de Nossa Senhora Aparecida. A Imagem da Santa permaneceu na Basílica Velha, no morro dos Coqueiros, de 1894 até 1982, quando foi transladada para o Novo Santuário, onde permanece até hoje. O maior Santuário Mariano do mundo recebe mais de 12 milhões de romeiros por ano. Com todo o carinho devido, também se tem o cuidado de esclarecer sempre mais os romeiros sobre o papel de Nossa Senhora na Igreja, e esses estudos essenciais sobre Maria são desenvolvidos e incentivados pela Academia Marial, fonte rica de materiais de pesquisa sobre a Mãe de Deus! Em síntese, não há dúvidas de que essa é uma grande missão para os Missionários Redentoristas.

            A evangelização consiste em apresentar Deus-Amor, revelado por Jesus, a todas as pessoas, especialmente as mais pobres e abandonadas. Mas os Missionários Redentoristas da Província de São Paulo também zelam pela qualidade de vida das pessoas, pois não basta amar os pobres, mas é necessário lutar para que eles saiam da pobreza. Por isso, o trabalho social é indispensável para uma evangelização eficaz. O CAS, Centro de Assistência Social, é um conjunto de obras sociais que tem em vista o bem integral dos ouvintes dos missionários. Essas obras sociais visam a melhorar as condições de vida das crianças (Projeto Semear); a dar oportunidade para os jovens (Projeto Inclusão Jovem); a dar oportunidades para a família crescer em integração e conhecimento especializado (SOS Família e Inclusão Digital); e a possibilitar uma velhice saudável (Projeto Vida Ativa). Assim, os Missionários Redentoristas tentam auxiliar os seus atendidos a terem uma vida melhor, estando eles em qualquer etapa de sua vida.

            Em resumo, podemos afirmar que os Missionários Redentoristas da Província de São Paulo se preocupam, cada vez mais, com uma evangelização de qualidade, usando de todas as ferramentas disponíveis para poder atingir o máximo de pessoas, pois, quanto mais pessoas amarem a Jesus Cristo, mais o sonho de Santo Afonso vai se tornando realidade por meio do trabalho pastoral de seus filhos espirituais. Atualmente, os redentoristas da Província de São Paulo, colaboram com a missão redentorista no Suriname.

 

            Província do Rio de Janeiro:

            No Brasil, desde 1843, D. Antônio Ferreira Viçoso (1787-1875), bispo de Mariana/MG, já se utilizava das instruções da Moral Cristã, escrita por santo Afonso Maria de Ligório CSsR (1696-1787). Os missionários holandeses chegaram nas Minas, em maio de 1893, e em 20 de janeiro de 1894 se instalaram como a primeira Comunidade Redentorista do Brasil, em Juiz de Fora/MG. A saber, os padres Matias Tulkers, Francisco Xavier, Pedro Beks e os Irmãos Filipe, Doroteu e Gregório, o arquiteto. Os redentoristas holandeses fundaram outras comunidades missionárias em Belo Horizonte/MG (1902), no Rio de Janeiro/RJ (1904), em Curvelo/MG (1906) e Campos/RJ (1923), onde edificaram respeitável patrimônio arquitetônico e artístico, os quais continuam testemunhando a história ao longo do tempo.

            Posteriormente constituíram Comunidades em Garanhuns/PE (1947), em Salvador/BA (1948), em São José da Mata/PB e em Campina Grande/PB (1952), as quais fazem parte de outras fundações. Na década de 1920 fizeram outras fundações no Sul de Minas (Campanha e Três Pontas) as quais duraram pouco tempo, porém, deixaram legados importantes. Nesta região, o Ir. Martinho (1897-1987) foi o responsável pela difusão do gado holandês que ele criava e orientava aos criadores. 

            A primeira missão popular redentorista foi pregada em Mariana/MG, na quaresma de 1896, e no decorrer do mesmo ano pregaram outras em Sabará-MG, Ouro Preto/MG e São João Del Rei/MG. No ano seguinte, pregam em Santo Antônio, São Gonçalo do Rio Abaixo, Sant’ Ana do Barroso, Nazaré, Carrancas e Conceição da Barra, todas em Minas Gerais.

            Estas missões foram de grande valia, tanto para os missionários quanto para o povo, porque perceberam que fiéis tinham boa vontade, mas, lhes faltavam formação e lideranças. Posteriormente, em 1911, colaboram com os redentoristas bávaros de Aparecida, nas missões, inclusive, na cidade de Pindamonhangaba/SP. Atualmente, além das primeiras Comunidades já mencionadas eles residem em Cariacica/ES e Coronel Fabriciano/MG. A presença redentorista em Minas, Rio e Espírito Santo, continua vigorosamente nas Paróquias, Santuários (Curvelo-MG e Campos/RJ), nas Missões, nos Meios de Comunicação, no Acervo de Literaturas Científicas (Biblioteca).  Há, também, uma obra social de grande importância tanto para a Província quanto para os seus assistidos, que está presente em quase todas Paróquia atendidas pelos missionários. Atualmente, os redentoristas da Província do Rio, colaboram com a missão redentorista em Moçambique na África.

 

            Província de Goiás:

            O bispo de Goiás, D. Eduardo Duarte da Silva (1852-1924), em 1894, pedia para que os redentoristas viessem trabalhar no Centro-oeste brasileiro, no Santuário da Santíssima Trindade. Os missionários bávaros desembarcaram no Rio de Janeiro/RJ, em outubro, depois de passarem por Aparecida/SP, seguiram viagem de trem até Uberaba/MG, e a cavalo até Campinas/GO (atual Goiânia), onde chegaram em 12 de dezembro de 1894, quando o sonho de D. Duarte tornou-se realidade. E os pioneiros foram os padres Gebardo Wiggermann, João Batista da Mata, Miguel Siebler e os Irmãos Norberto, Gebardo, Uldarico e Floriano.     

            Desde o alvorecer do século XX, os redentoristas, muito, colaboraram com o progresso da Região Central do Brasil, ora pelo zelo pastoral, ora pelas orientações agrícolas e técnicas de construções.  A eles, também, couberam as manufaturas de vinho, marcenaria, talhas nas igrejas, escultura e pintura, as primeiras instalações elétricas e telefônicas.

            No princípio, os missionários trabalharam no Santuário do Divino Pai Eterno e no atendimento da região. Em Goiás, também introduziram a devoção a Nossa Senhora do Perpétuo Socorro, há mais de um século, hoje a Novena é concorrida por milhares de devotos, semanalmente. No ano de 1944, os missionários começaram a Casa de formação para os futuros redentoristas para assim dar continuidade aos trabalhos apostólicos e missionários e prosseguir suas atividades nos Estados de Goiás, Distrito Federal, Mato Grosso e Tocantins, onde atuam nas pastorais ordinárias (paróquias) e extraordinárias, nos santuários, missões populares e nos meios de comunicação modernos.  

            Nesta Unidade, o padre Pelágio Sauter, CSsR (1878-1961), bávaro, missionário inculturado, servo de Deus, tornou-se um ícone redentorista respeitado e respeitável.  Ultimamente, a devoção ao Divino Pai Eterno (de Trindade/GO) tem atingido o Brasil inteiro, através da TV e das peregrinações realizadas pelo Padre Robson de Oliveira, CSsR. Atualmente, os redentoristas da Província de Goiás, colaboram com a missão redentorista no Suriname.

  

            Província de Porto Alegre:

            A Unidade Redentorista no Rio Grande do Sul, iniciou-se em 1920 com o grupo vindo da Unidade de São Paulo, com o intuito de começar um centro de irradiação missionária.

            A primeira comunidade foi instalada na cidade de Pelotas/RS, com os padres Antão Jorge, Orlando Lino, Francisco Alves e o Ir. João Winhart. A fundação foi instável, pois, mudaram-se para Cachoeira/RS (1921), Carazinho/RS (1935), Pinheiro Marcado/RS (1937) e Passo Fundo/RS (1951). Nesta última, os missionários formam os futuros confrades (Propedêutico), cujos estudos prosseguem em Porto Alegre/RS (filosofia e teologia). Também em Porto Alegre/RS atuam no Santuário da Santa Mãe de Deus. Há outras Comunidades em Viamão-RS, Lages/SC, Lontras/SC e Campo Erê/SC.

            Há um grupo de missionários redentoristas da Província em Belém do Pará, desde 1991, onde localizam o Santuário de Nossa Senhora do Perpétuo Socorro, cuja devoção remonta ao Ciclo da Borracha (1910), e são muito concorridas as novenas perpétuas. Lá, os milhares de devotos renovam sua fé, esperança, solidariedade e senso de pertença eclesial.

            No Pará, os redentoristas possuem casas em Belém e Ananindeua.Tanto no Sul quanto no Norte, os redentoristas realizam as missões, suscitam e organizam comunidades e modos de ação solidária. Nas paróquias onde desempenham suas atividades, continuam enfrentando os desafios urbanos e a formação de lideranças. No sul, mantém um trabalho de administração e coordenação de ensino escolar.

 

             Província de Campo Grande:

           

A Unidade Redentorista do Mato Grosso do Sul e Paraná, iniciou-se em 1930, com a chegada dos missionários norte-americanos de Baltimore, Estados Unidos, em Aquidauana/MS.

            Os primeiros redentoristas, a residirem no local, foram os padres Francisco Mohr e Afonso Maria Hild. Posteriormente, com a chegada de outros missionários, fundaram Casas em Bela Vista (Brasil-Paraguai), Curitiba/PR (1934), Ponta Grossa/PR (1935), Campo Grande/MS (1938), Ponta Porã/MS (1943), Paranaguá/PR (1945), Telêmaco Borba/PR (1946), Guaratuba/PR (1964).

            Em diversos lugares, os redentoristas fundavam as Associações Religiosas, Confrarias do Perpétuo Socorro e Santo Afonso, e Cruzada Eucarística. Empenhavam, também, na fundação de Escolas Paroquiais e Colégios. Trabalham muito, também, nas missões populares, na orientação de retiros e nos Santuários do Perpétuo Socorro, em Curitiba/PR e Campo Grande-MS, pelos quais, semanalmente, passam uma multidão de 80 mil devotos. E outros milhares de devotos, anualmente, frequentam o Santuário de Nossa Senhora do Rocio, em Paranaguá/PR, padroeira do Estado do Paraná, sendo uma das devoções marianas mais antigas radicadas no Brasil. 

            Além das pastorais ordinárias (paroquiais) e extraordinárias (santuários), os redentoristas atuam na orientação de retiros espirituais e na coordenação de tratamentos de dependentes químicos e depressivos, e nos Meios de Comunicação. Atualmente, os redentoristas da Província de Campo Grande, colaboram com a missão redentorista no Suriname.

 

            Vice Província de Manaus:

            A pedido do bispo de Manaus/AM, D. João da Mata do Amaral (1898-1954), os redentoristas norte-americanos de Saint Louis aceitaram a missão de trabalhar no Norte do Brasil.

            Os primeiros missionários chegaram em Manaus, a 22 de junho de 1943. Foram os padres André Joerger, João McCormick, José Buhler, José Ehvorthy, Jaime Martino e o Irmão Cornelius Ryan. Estes laboriosos filhos de Santo Afonso fundaram casas missionárias em Manaus/AM (1944), Coari/AM (1945), Belém/PA (1948), Manacapuru/AM (1949) e Teresina/PI (1964). Nestas cidades, nas periferias e nas povoações ribeirinhas, os redentoristas pioneiros prosseguiam com simplicidade de vida, dedicação e com a teimosia de bons missionários. Assim foram conquistando a confiança e o coração de toda aquela gente.

            O Irmão Cornelius Ryan, como construtor e hábil carpinteiro, dirigiu as primeiras construções e posteriormente confeccionou alguns barcos que serviam aos missionários e ao povo de Deus. Além do zelo pastoral, os redentoristas muito fizeram pela saúde pública, através de remédios vindos dos Estados Unidos e materiais para o uso dos agentes de saúde. Igualmente se preocuparam com a formação acadêmica dos formandos e de outros profissionais amazonenses. 

            Além das atividades pastorais exercidas nas paróquias, nas comunidades ribeirinhas no Amazonas e no Acre, as novenas semanais dedicadas à Nossa Senhora do Perpétuo Socorro tem muita influência sobre os fiéis. Vale recordar que o culto à Mãe do Perpétuo Socorro chegou ao Amazonas e Pará, por volta de 1910, através dos migrantes cearenses que foram trabalhar nos seringais.    

 

             Vice Província de Recife:

            A primeira casa redentorista no Nordeste Brasileiro foi fundada em Garanhuns/PE, em 1947. Seguidas de outras fundações em Salvador/BA (1948), São José da Mata e Campina Grande/PB (1952).

            Em 24 de agosto de 1953, foi instalada oficialmente a Vice Província, em Recife/PE. A partir de então, diversas foram as missões redentoristas pregadas pelos missionários holandeses e brasileiros. Tornaram-se célebres as Novenas em honra a Nossa Senhora do Perpétuo Socorro, a partir de 1956. 

            As atividades sociais ganharam fama e destaque através da Escola Técnica Redentorista, em Campina Grande/PB. E a promoção humana coube ao famoso Irmão Urbano Win, que através de suas técnicas de simplificação de construções de casas, reservatórios d’água e perfuração de poços, trouxe novas esperanças ao Semi-árido Nordestino.

            Também o padre Vitor Rodrigues, CSsR (1914-2010) tornou-se o famoso redentorista do sertão. Homem de grande liderança e pulso firme, “mais temido que amado”, sabia conduzir os movimentos de massa e tinha trâmite político.  Outros missionários atuaram em favor da Justiça Social, através dos Sindicatos e Comunidades Eclesiais.  

            Esta Unidade Redentorista do Nordeste recebeu, até pouco tempo, reforços missionários e outras colaborações dos redentoristas de São Paulo, desde 1992. E atualmente, estes missionários, holandeses e brasileiros, exercem suas atividades em Recife/PE, Jaboatão/PE, Garanhuns/PE, Natal/RN, Campina Grande/PB, Ararapiraca/AL e Aparecida/SE. Esta unidade redentorista está presente em cinco (5) estados brasileiros.

 

            Vice Província de Fortaleza:

            Os redentoristas irlandeses chegaram ao Brasil em maio de 1960. Em Pedro Afonso, atual Estado do Tocantins, foi instalada a primeira Comunidade dos religiosos, a saber, os padres: Jaime Collins (1921-2002), João Myers, Miguel Kirwan e Tiago McGrath. Posteriormente, eles instalaram outras casas, dentre as cidades, mencionamos: Fortaleza/CE (1962), Paraiso/TO (1963), Guaraí/TO, Iguatú/CE, Teresina/PI, Caucaia/CE, Aracati/CE (2002) e Araioses/MA (2012).

            Desde os anos de 1960 estes missionários atuaram além das pastorais ordinárias e extraordinárias, muitos colaboraram com a Doutrina Social da Igreja, através da Solidariedade e formação de lideranças, junto aos camponeses, nas CEBs, nas periferias das grandes cidades, junto aos excluídos. Diversas foram e são as atividades que exerceram e exercem na promoção humana e na evangelização integral do Povo de Deus.

            São diversas  as paróquias missionárias, as missões populares e as Novenas em honra a Nossa Senhora do Perpétuo Socorro, em Teresina/PI e Fortaleza/CE, onde os milhares de devotos recorrem semanalmente.

            O Estado do Ceará nos deu três legados que anteciparam a chegada dos redentoristas: 1) José Ferreira Caminha (1841-1861), natural de Aracati, foi o primeiro redentorista brasileiro professo, falecido em 10 de outubro de 1861, na Inglaterra; 2) O Pe. Aureliano Mota, diocesano, introduziu a devoção de Nossa Senhora do Perpétuo Socorro, em 1905; 3) O Pe. Misael da Silva Gomes, diocesano, trouxe a devoção a São Geraldo Majela CSsR, em 1916. Atualmente, os redentoristas da Unidade de Fortaleza/CE, irlandeses e brasileiros, fundaram uma missão redentorista em Moçambique, na África.

            Em Propriá/Sergipe

            Em 1963 chegaram no estado de Sergipe, os redentoristas da Bélgica. Eles assumiram o seu serviço na pastoral paroquial. Diante da falta de vocações locais e reforços da Bélgica, a Missão de Sergipe deixou de existir e os confrades se incardinaram no clero diocesano. No ano de 2013 a Vice Província de Recife abriu uma casa na cidade de Nossa Senhora Aparecida/SE.